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茶文化大事记:向曾经的茶叶帝国致敬

有345人浏览 日期:2018-06-12放大字体  缩小字体

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   它让中国茶叶字号首次遍布全球,它在全球范围内的影响力或许至今仍未被超越。
  
  今天,去各地的茶叶市场里买茶,绝对是一件令人痛苦的事情,面对几十甚至上百种的西湖龙井,你怎么选择?都叫普洱,茶饼的包装花花绿绿又大同小异,有什么差别?你会发现,这个规模超过3000亿元人民币的市场里,竟然没有一个国产大品牌,而英国不产茶,其立顿,川宁等却纵横全球市场。作为茶叶大国及茶叶母国的中国真的就没有一个国际性的品牌吗?
  
  其实不然,在民国时期我国就已经有享誉世界的茶叶品牌,一个是“龙德记茶庄”,另一个是“华茶”,他们在全球范围内的影响力或许至今仍未被超越,这些一百多年前的包装形象时至今日依旧惊艳,今天我们将按年份对这两家一百多年前的茶叶公司进行全方位的了解。
  
  龙德记茶庄诞生于120年前的今天,它让中国字号首次遍布全球,它就是华人的骄傲、民国时期的国宝级公司"龙德记茶庄"。
  
  光绪二十四年(1898年)这年是1月22日过年。当天京城天气开始不错,后来发生了日全食。稍微迷信的人见此景也许会心有戚戚。因为联想起四年前(1894年)的四月,也发生过日环食。三个月后,便与地处东洋的日本国发生了一场大战,史称甲午战争。结果很清楚,仗是打的一败涂地,赔了二万万两白银还丢了台湾。一转眼几年过去了,对这个国家稍微关心的人都会感触良多。果不其然过年后没几天,大清政府就被英、德、法、美、俄等强迫签下各种丧权辱国的不平等条约,青岛、香港、湛江、大连等相继被割让。期间的戊戌变法也仅仅是昙花一现。而龙德记就是诞生于这多事之秋、辱国之年。
  
  池秉德(又名:阅龙)出生于乌龙世家,祖辈4代都是乌龙茶制茶人,父亲侧是忠厚老实的制茶师傅,自幼池秉德便对茶叶有格外好感,14岁时便跟随父辈学习摇青、炒青、揉捻及烘焙等,17岁和父亲跟随"金圃茶庄"的迁移一起来到广州,在21岁不到就成为广州很多茶庄的监茶师傅。1898年在亲友的扶助下开设了自己的茶号"德记茶庄"。
  
  当时茶叶依旧笼罩在十三行余辉下停滞不前,那里有各大品类的茶商,却没独立品类的茶铺,所有茶庄几乎全品类茶叶一锅乱炖,而池秉德的德记茶庄则专注于乌龙茶,加之对茶叶深厚的茶叶功底,使得其很快在市场站稳脚并突显地位,当时但凡做乌龙茶生意的买家和卖家几乎必到德记茶庄,而庄内最为闻名的则是德记茶庄所制的贡品乌龙,是当时朝廷上等贡品(后龙德记时期也曾推出),德记茶庄也快速成为广州当时最大最有名气的茶庄。
  
  如果说池秉德奠定了龙德记茶庄"乌龙世家"的茶叶地位,那我们不得不提另一个让龙德记走向全球化的人,那就是龙德记商业化的重要合伙人"龙兆田",说到这相信各位读者已知晓"德记"更名"龙德记"原由了。
  
  1913年当时还在做船运和洋行生意的龙兆田,曾多次尝试进入茶叶行业,碍于当时工业的不发达,茶品无法保证让龙兆田一直在茶叶边沿徘徊。正当打消茶叶念头做回洋行生意时,一次偶然的机会结识池茗龙,当即向池茗龙提出将公司发展至海外,并在香港设立茶叶公司的意向,而年迈的池池秉德也有意拓展海外市场,碍于对国外市场不了解,对运输、结汇等也缺乏洋行所具有的优势,于是两人一拍即合,除池池秉德和龙兆田外,又相继找来龙桂廷、黄恒、贺地等一帮富有海外经验的有志之士,于1915年设立香港龙德记茶叶公司。
  
  区别于广州时期传统茶铺,香港时期的龙德记在设立初便制定了贸易化的发展思路,为避开与怡和、协和、锦隆等洋行的直接对话,龙德记放弃最大的茶叶消费体英国,将主战场对准乌龙茶较为空白的美国,龙兆田利用洋行积累的贸易经验和海外资源,让龙德记快速打开北美市场,而这一步的成功也宣告中国人自己的茶叶字号首次走出国门,龙德记的初期成功也引来了国内的追随者,就连龙德记早期的五角星唛(唛:Mark)商标也被众多国内茶商盗用,这其中也包括华茶等当时著名公司。
  
  刊登于1923年加拿大《大汉公报》龙德记更换商标公告(由加拿大卑诗大学的亚洲图收藏)
  
  1923年6月龙德记进行了几大商业调整和升级,将龙德记原有的五角星唛更换为双钱商标,并在全球几大主流报社刊登更换商标公告,为迎合更多上层消费体龙德记还推出了高端品牌“象唛”,并在美国大肆报刊广告,引发全球茶叶市场不小的骚动,象唛的推出也从原有的美国华人市场走向美国主流市场,这一年龙德记茶庄公司就出口茶叶4.5万箱上下(约合1450吨),占当时香港茶叶出口总量的17~22%,其名下的“肆大乌龙”、“贡品乌龙”和“金圃乌龙”更是享誉全球,并于1924年将总部迁至香港标志性建筑之一的皇后行(Queen's Building),公司也从原有的几十号人增至将近一百号人,与当时的日化品牌"双妹嘿(香港广生行)"一起成为香港人口中的"双子星公司",成为当时家喻户晓的茶叶品牌,从此乌龙世家龙德记茶庄名扬海内外。
  
  美国作家罗伯特·李斯特(Robert H. Lister)曾在1989年《早期图桑的华人》(The Chinese of early tucson)一书中写到"龙德记茶庄的影响力不只在图桑,而是在全世界有华人的地方",这本书的封面则是由龙德记旗下的品牌"象唛"图片。
  
  然而幸运并非总是眷顾龙德记,年迈的龙兆田退出龙德记的几年后,茶叶产区持续战乱、茶叶供应不足顶峰时期的三分之一,1942年香港日治时期与美国贸易中断更是给龙德记致命一击,使龙德记快速走向衰落。1962年伴随着皇后行的拆建,无力扭转局势的龙德记并未迁移公司,而是直接选择关停办公室及仓库正式宣告歇业,60多年历史的龙德记与皇后行的命运一样,消失在历史的长河,一个曾经辉煌无比的茶叶帝国宣告倒塌!
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